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Negocios

05/04/2010

Sex.com: por qué el sitio más valioso de Internet no genera ganancia

Fue registrado en 1995 y está envuelto en una batalla legal millonaria. En 2006 se vendió en U$S 14 millones, el precio más alto pagado por un dominio. Por Facundo Falduto * No cabe duda que la pornografía es un negocio rentable en Internet: se estima que esta industria generó unos U$S 5.000 millones en […]

Fue registrado en 1995 y está envuelto en una batalla legal millonaria. En 2006 se vendió en U$S 14 millones, el precio más alto pagado por un dominio.

Por Facundo Falduto *

No cabe duda que la pornografía es un negocio rentable en Internet: se estima que esta industria generó unos U$S 5.000 millones en 2009. Sin embargo, el dominio porno más codiciado en la web, sex.com (literalmente “sexo.com” en inglés) está desde hace más de 15 años en una disputa legal millonaria, y ahora podría ir a la bancarrota.

La historia comenzó en 1995 con Gary Alan Kremen, un emprendedor de 21 años que fundó el portal de citas online Match.com, uno de los primeros negocios lucrativos de Internet. El 18 de octubre de ese año, Kremen tuvo la visión de registrar a su nombre varios dominios que pensó que serían valiosos, como jobs.com (en inglés trabajos.com), autos.com, y por supuesto, sex.com. Este último quedó registrado a través de la empresa de dominios Network Solutions, y el joven empezó a delinear un plan de negocios para sacarle provecho.

Pero sex.com duró poco en manos de su creador. En octubre de 1995, el dominio fue “robado” por Stephen Michael Cohen, un emprendedor que acababa de salir de prisión tras cumplir una condena por falsificar documentos para estafar a una anciana por U$S 200.000. ¿Cómo hizo para robarse una página de internet? Sencillo: engañó a los empleados de Network Solutions enviandoles un fax en el que fingía ser su dueño, para que cambien la titularidad del dominio a su nombre.

Comenzó entonces una batalla legal sórdida. Mientras Kremen demandaba a la empresa y a Cohen por el robo del dominio, el “estafador” se dedicó a sacarle jugo a sex.com: entre suscriptores y publicidad, se estima que Cohen llegó a facturar U$S 100 millones por año.

En noviembre de 2000, la justicia de California le dio la razón a Kremen y ordenó a Cohen que devuelva el dominio a su dueño original, además de pagar U$S 65 millones por las ganancias perdidas. Pero Cohen no se rindió: apeló el fallo, declaró que todas sus compañías estaban en bancarrota (utilizando documentación falsa) y sacó toda su fortuna de los Estados Unidos en forma ilegal. Cuando la justicia emitió una orden de arresto, el estafador simplemente huyó hacia México.

Si bien Kremen pudo recuperar el dominio, nunca obtuvo el dinero que se le adeuda. Cohen finalmente fue arrestado en Tijuana, México, en octubre de 2005, por violaciones a la ley inmigratoria, y fue entregado a las autoridades estadounidenses. Un año después el estafador fue excarcelado, aunque su caso continúa siendo juzgado.

RÉCORD
Tras estos inconvenientes, Kremen vendió sex.com en enero de 2006 por U$S 14 millones, el precio más alto pagado por un dominio web. Pero la empresa compradora, ESCOM, nunca puso a funcionar el sitio (que permanece desactivado) ni tampoco pudo pagar a quienes le prestaron ese dinero. Ahora enfrenta reclamos de sus deudores que la llevaron a declararse en bancarrota.

Tres acreedores distintos aseguran que ESCOM les debe U$S 10 millones. Entre ellos está la empresa DOM partners, que quiere rechazar la bancarrota y subastar el sitio. La empresa sostiene que un dominio tan valioso como sex.com puede venderse en hasta 50 millones de dólares. “Es el mejor dominio del mundo, por lejos”, aseguró uno de sus voceros.

La corte de bancarrotas de California programó una audiencia para el próximo 20 de abril, para decidir si hace lugar o no al reclamo de DOM y rechaza la bancarrota. De esa decisión depende el destino de sex.com, el sitio más valioso de internet.

* De la redacción de Perfil.com

2/4/2010

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2 pensamientos en “Sex.com: por qué el sitio más valioso de Internet no genera ganancia”

  1. tal como susede en el sitio de internet…esta noticia llama por su titulo…pero no genera nada al leerla mas que una triste paradoja

Los comentarios están cerrados.

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