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A fondo

13/12/2011

EE.UU. acusa a ex ejecutivos de Siemens por coimas en la Argentina

La SEC presentó cargos criminales contra ocho ex ejecutivos de la alemana por el pago de millonarias coimas a funcionarios argentinos. Quién es Uriel Sharef y qué lo vincula a CFK.
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La Comisión del Mercado de Valores (SEC) estadounidense acusó hoy a ocho ex  ejecutivos de Siemens de haber negociado en Estados Unidos el pago de más de US$ 100 millones en sobornos para lograr la adjudicación de un contrato con el gobierno de la Argentina, según comenta la agencia EFE.

El ente regulador estadounidense presentó una demanda ante el Tribunal Federal de Distrito de Manhattan en la que asegura que esos antiguos directivos de la compañía entregaron el dinero a funcionarios de los gobiernos de los ex presidentes Carlos Menem y Fernando De la Rúa.

Los ex ejecutivos -de acuerdo a la SEC- falsificaron documentos como facturas y contratos de consultoría y negociaron en Estados Unidos los términos de los pagos, que se efectuaron a través de cuentas en bancos estadounidenses.

El fiscal de Manhattan, Preet Bahrara, destacó que los ex ejecutivos de Siemens “sobornaron a funcionarios gubernamentales argentinos en un exitoso complot para llevarse una licitación pública, y cuando el proyecto fue cancelado, intentaron recuperar los beneficios de un contrato adjudicado de forma ilegítima”.

La Fiscalía identificó a los ex directivos de Siemens y Siemens Argentina acusados como: Uriel Sharef, Ulrich Bock, Stephan Singer, Herbert Steffen, Andres Truppel, Carlos Sergi, Heberhard Reithert y Miguel Czysch.

Según Hugo Alconada Mon del diario La Nación, Sharef, ex miembro del directorio mundial de Siemens, fue el primer ejecutivo identificado por la SEC, quien en septiembre de 2007 organizó una gira por Alemania para la entonces candidata presidencial Cristina Fernández de Kirchner, y negoció nuevos contratos con el ministro de Planificación Federal, Julio de Vido.

También el Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó hoy contra los ex directivos de la compañía alemana cargos de conspiración para violar la Ley de Prácticas Corruptas, transferencia ilegal de capital y blanqueo de dinero.

“Los negocios deberían fluir a la empresa con el mejor producto y el mejor precio, no el mejor soborno”, indicó en un comunicado el director de la División de Investigación de la SEC, Robert Khuzami, quien subrayó que “la corrupción erosiona la confianza pública y la transparencia de nuestros mercados comerciales”.

Según la demanda de la SEC, los hechos se remontan a 1998, cuando Siemens consiguió un contrato por valor de US$ 1.000 millones para fabricar 42 millones de nuevos documentos nacionales de identidad en Argentina.

Un año antes, la firma alemana ya había empezado a sobornar a funcionarios argentinos para asegurarse la licitación, que primero se suspendió por el cambio de gobierno en 2001 y finalmente se canceló definitivamente.

El total del dinero entregado superó los US$ 100 millones, US$ 31,3 millones de los cuales fueron distribuidos a partir del 12 de marzo de 2001, cuando Siemens empezó a cotizar en la Bolsa de Nueva York y a estar por tanto bajo la supervisión de la SEC.

Los representantes de Siemens continuaron efectuando pagos en un intento por revivir el proyecto hasta principios de 2007, de acuerdo al texto de la denuncia.

Además, cuando la empresa luego inició un proceso de arbitraje para recuperar sus costes y beneficios esperados del contrato cancelado, pagó más sobornos para ocultar las pruebas de cómo logró el contrato original.

Siemens pudo así recuperar US$ 217 millones más intereses, cantidad a la que renunció cuando en 2009 llegó a un acuerdo con las autoridades de Alemania, Argentina y Estados Unidos para resolver las demandas presentadas contra la compañía en esos países, y por el cual tuvo que pagar una multa adicional de US$ 448 millones, explicó la SEC.

Redacción Fortunaweb

13-12-2011

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